사랑은 물물교환이 아니다

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우리가 부르는 유행가들 중 60%는 사랑에 관련된 노래라 한다.

그만큼 우리들의 일상에서 사랑을 빼놓고는 삶을 영위할 수 없을 정도다.

이처럼 사랑은 매일 마시는 물이나 공기처럼, 잠시라도 우리 몸에서 떼어놓으면 안 될 정도로 늘 가까이에 있는 것이다.

그럼에도 우린 물이나 공기와 마찬가지로 너무나 흔하기에 거의 의식하지 않고 살아가는 것이다.

그러나 절박해져야 그 필요성을 실감하는 것처럼, 사랑 역시도 사랑을 원하는 사람에겐 더없이 귀중한 것이다.

예전에는 연인에게 보내는 문자메시지에서나 사용하던 하트 이모티콘(Emoticon)이 요즘은 에니팡이란 스마트폰·아이폰 게임에서도 서로 주고받을 정도로 흔하다.

그러나 분명한 것은, 어떤 이유에서나 이런 하트 이모티콘을 받는 순간, 왠지 모르게 기분이 좋아진다는 사실이다.

곁으로는 “뭐 이런 걸 다 보냈어.”  하지만 속으로는 <그만큼 보내준 사람에게 인정을 받고 있구나!>하고 안도하게 된다.

사랑은 무겁고 어려운 것만이 아니라, 하트 이모티콘처럼 단순하고 가벼운 것도 사랑이라는 것이다.

얼마 전에 평소에 알고 지내던 아는 동생에게서 이런 물음을 들었다.

“오빠. 나도 사랑할 수 있을까?” 하고 물어오는 말에 왠지 모를 슬픔이 가득 묻어나왔다.

그 친구의 설명인 즉, 그동안 혼자 너무 힘겹게 살았지만, 어떤 사람이 결혼하자고 하는데 사랑할 자신이 없다는 하소연이었다.

하지만 나는 그 동생에게 어떠한 말도 할 수 없었다.

왜냐하면 <이미 대상을 정해놓고 하는 사랑이 과연 사랑일 수 있을까?>하는 의문이 들었기 때문이다.

그 친구는 자신이 원하는 조건과 참 잘 맞는다고도 했다.

자신은 가난한데 그는 부자고, 자신은 아등바등 모서리치게 사는데 그는 어느 정도 여유로운 삶을 산다는 것이다.

웃기게도, 나는 단순히 그 동생을 아는 사람에 불과한데도, 이런 말을 들으면 공연히 마음이 불편하고 언짢다는 사실이다.

내가 그 친구의 사랑의 대상이 아님에도, 나의 현실이 묘하게 투영되어지는 듯 갑갑해지는 것이다.

자신의 보다 나은 삶을 위해서 공연스레 사랑을 끌어들이는 느낌이랄까?

흔희들 나이가 들수록 참사랑을 하기는 어렵다고들 한다.

나이가 든 만큼 경험이란 때가 묻어, 주는 사랑보다는 받는 사랑을 더 선호하는 경향이 있다.

그래서 좋은 사람을 만나고도 선뜩 다가서기 보다는, 그 사람을 저울에 올려놓고 자꾸 평가하고 계산하려 든다.

먼저 자신부터 저울에 올라야함에도, 상대방만 저울위에서 더했다 덜었다 하면서 추의 향방에 신경을 쓰게 되는 것이다.

결국 사랑도 삶처럼 선택일 수밖에 없다.

그러나 사랑은 필요에 의해 동등하게 가격이 정해지는 물물교환이 아니다.

비록 서로 사랑을 주고받는 연인이라 할지라도 절실함에 따라 같은 사랑임에도 그 온도는 다를 수밖에 없다.

그리고 사랑은 같은 가치로 주고받을 수 있는 것도 아니다.

그렇기 때문에 하나를 주고 하나를 받는 건 사랑이 아니다.

아홉을 주고도 하나를 더 주지 못해 안타까워하는 것이 바로 진정한 사랑인 것이다.

어떤 사람은 일방적인 사랑은 사랑이 아니라고 하는 사람도 있지만, 난 일방적인 사랑이야말로 진정한 사랑이라 믿는 사람이다.

사랑을 계산하는 순간, 이미 그 사랑은 진정성을 상실하게 되고, 이기적으로 흐를 수밖에 없다.

자신보다 상대방의 생각이나 가치를 더 존중할 수 있어야 그것이 사랑이다.

사랑은 나를 위해서 하게 되면 결코 상대방에 대한 기대나 원망이 사라지지 않는다.

그렇기에 사랑은 이모티콘 같을지라도 믿음으로 시작하여 믿음으로 끝내야 한다.

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